Courant électrique

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Définition du courant électrique

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Le courant électrique correspond au déplacement d'électrons dans un matériau conducteur :

  • Si ce déplacement s'opère toujours dans le même sens, on parle de courant continu.
  • Le courant électrique distribué par les fournisseurs d'électricité dans nos domiciles est pour sa part alternatif : les électrons se déplacent d'abord dans un sens, puis dans le sens contraire, à intervalles réguliers.

Intensité du courant

L'intensité d'un courant électrique est exprimée en ampères (symbole : A).

Elle mesure la quantité d'électricité, c'est-à-dire le nombre d'électrons, passant dans un circuit pendant un intervalle de temps.

Tension du courant electrique

Le volt (symbole : V) est l'unité de différence de potentiel ou tension.

De manière imagée, cela correspondrait à la pression de l'eau, par exemple retenue dans un barrage : une grande différence de potentiel dans un circuit fermé implique le déplacement d'un grand nombre d'électrons.

Puissance du courant

Un courant électrique se caractérise par une puissance, exprimée en watts (symbole : W). La puissance est le produit de la tension par l'intensité.

Puissance (en watt) = intensité (en ampère) × tension (en volt)

Cette puissance est généralement calculée pour une durée d'une heure, d'où l'unité kilowatt-heure (équivalente à 3 600 000 joules).


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