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Un condensateur est un composant électronique essentiel dans nombre d’installations électroniques et un élément nécessaire en mécanique. La fonction principale d’un condensateur est de stocker de l’électricité dans le but de la restituer pour les besoins de la motorisation ou de l’appareil sur lequel il est monté. De forme principalement cylindrique, un condensateur est un élément passif disposant de deux électrodes, reliées au circuit de l’appareil ou du moteur, d’un isolant protecteur extérieur où sont renseignées ses valeurs, et d’un élément variable à l’intérieur.

Condensateur : quel type ?

Les condensateurs peuvent être divisés en quatre catégories selon une caractéristique déterminante de son utilisation.

  • Les condensateurs variables ont une valeur variable utile dans les installations électroniques.
  • Les supercondensateurs sont d’immenses (par leur capacité) réservoirs d’énergie (support de charbon actif).
  • Les condensateurs polarisés disposent de deux pôles et sont sensibles à la polarité (condensateur chimique).
  • Les condensateurs non polarisés supportent l'inversion de tension (condensateur en céramique ou mylar).

Condensateur : quelle utilisation ?

Les condensateurs sont utilisés principalement pour :

  • stocker de l’énergie et la restituer en cas d’appel (besoin de plus d’intensité ponctuellement) ;
  • séparer les deux formes de courants existants (courant continu et courant alternatif) ;
  • filtrer des signaux en les déparasitant ;
  • stabiliser une installation en réduisant les fluctuationspar sa compensation.

Condensateur : quelle valeur ?

La valeur des condensateurs est le Farad (F). Les condensateurs peuvent être divisés en unités plus petites lorsqu’ils sont de faible valeur :

  • les microfarads (10⁻⁶) ;
  • les nanofarads (10⁻⁹) ;
  • les picofarads (10⁻¹²).

Condensateur : composant et fonction

L’utilité principale d’un condensateur est de stocker de l’énergie mais ses utilisations sont diverses et au gré des besoins de la technologie.

Le condensateur chimique, ou condensateur électrochimique et condensateur électrolytique, stocke et restitue de l’énergie. Il se charge lors de l’application de la tension à ses bornes (extérieures : elles sont la prolongation des électrodes plongeant dans l'électrolyte). Il est utilisé en courant continu, comme réservoir tampon et pour déparasiter (en régulant les baisses de tension).

Le condensateur variable a la particularité de faire varier sa valeur (la valeur minimum est la valeur résiduelle et valeur maximale la valeur nominale). Le condensateur variable s’utilise dans des circuits de récepteurs radio, générateurs de fréquence, etc.

Le condensateur antiparasite permet avec l’énergie qu’il stocke (considéré comme réservoir d’énergie) de déparasiter une installation en compensant les fluctuations de tension. Il peut être de plusieurs fabrications (condensateur chimique, condensateur variable, condensateur céramique, etc.).

Le supercondensateur, ou condensateur batterie, est un condensateur de petite taille mais stockant un maximum d’énergie. Il possède un temps de charge très rapide et compte un cycle de charges supérieur à la batterie. Le supercondensateur atteint plus de 7 500 farads.

Condensateur : où acheter et à quel prix ?

Les condensateurs sont distribués par les revendeurs spécialisés en composants électroniques, sur internet ou en magasin, les places de marché dédiées aux composants électroniques, les revendeurs de pièces détachées de l’appareil auquel le condensateur est rattaché (revendeur de pièces détachées automobiles, d’électroménager, hifi).

Les prix des condensateurs est fonction de leur technologie et de leur utilisation. Les prix des condensateurs sont d'environ :

  • 3 € pour un condensateur variable duplex de 20-20 pF ;
  • 7 € pour un condensateur chimique de 20-20 pF ;
  • 10 € pour une batterie condensateur de 2.7 V et de 350 F ;
  • 15 € pour un condensateur électrolytique en aluminium de 1-50 pF ;
  • 20 € pour un condensateur de moteur de lave-linge ;
  • 1 200 € pour un supercondensateur de 48 V et de 165 F.
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