Capacité d'un condensateur électrique

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Les condensateurs sont des composants électroniques considérés, entre autres, comme des accumulateurs soit des réservoirs d’énergie. De tension de service et de caractéristiques différentes, la capacité d’un condensateur est un critère déterminant. En effet, plus sa capacité est grande, plus il contient de charges électriques.

Capacité condensateur : définition et composition

Un condensateur est un élément électronique dit passif utilisé dans différents appareils électriques. Disposant d’un potentiel électrique capable de restituer une charge électrique avec un minimum de perte, un condensateur peut assurer plusieurs fonctions :

  • réservoir d’énergie : restitution d’énergie ponctuelle ;
  • réservoir tampon ;
  • temporisateur d’installation ;
  • antiparasite, absorbe les fluctuations électriques ;
  • correcteur : corrige les fluctuations ;
  • doubleur de tension, etc.

Un condensateur, quelles que soient sa tension de service et sa capacité, est composé de :

  • cathode et anode appelées électrodes ;
  • électrolyte : matière condensant le potentiel ;
  • diélectrique : isolant qui sépare les deux armatures.

En fonction de sa technologie de fabrication, un condensateur peut être en papier, papier métallisé, céramique, ajustable ou électrochimique polarisé et non polarisé (appelé aussi chimique).

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Capacité condensateur : une valeur fixe

Un condensateur dispose d’une valeur fixe et déterminée. Dimensionnée par la surface des armatures et du diélectrique, la valeur (aussi appelée capacité) est exprimée en Farad (F) ou par ses sous-multiples soit le millifarad (mF) microfarad (uF 10-6), le nanofarad (nF 10-9) et le picofarad (pF10-12). La taille d’un condensateur est relative à sa valeur.

La capacité : une caractéristique déterminante pour le condensateur

La capacité d’un condensateur est l’une des caractéristiques dimensionnant un condensateur. Étant un composant électronique, les caractéristiques d’un condensateur sont à respecter pour le bon fonctionnement de l’appareil l’intégrant. Renseignées sur le corps du condensateur, les différentes caractéristiques sont :

  • sa capacité : exprimée en sous-multiples de Farad (F) ;
  • sa tension de service : exprimée en volts (V), la plus faible valeur étant la tension permanente et la plus haute celle fournie de manière intermittente ;
  • ses polarités : à respecter essentiellement sur les condensateurs polarisés électrochimiques ;
  • sa tolérance : indiquée par un code couleur et majoritairement sur les condensateurs plastiques et céramiques, la tolérance est exprimée en % ;
  • sa température peut augmenter ou diminuer sa capacité (peu d’effet).

Capacité condensateur : distribution et prix

Les condensateurs, composés électroniques par définition, équipent différents appareils et sont distribués par :

  • les distributeurs spécialisés dans les composés électroniques, sur Internet ou en boutique ;
  • les revendeurs de pièces détachées d’appareils électroniques, d’électroménager et de tout équipement électrique, sur Internet ou en magasin.

Les prix des condensateurs sont fonction de leur tension, valeur et type. Les prix oscillent généralement entre :

  • 7 € pour un condensateur électrolytique 1 000 microfarads 50 V 20 % ;
  • 30 € pour un condensateur électrolytique  22 000 microfarads 63 V 20 % ;
  • 1 200 € pour un condensateur électrolytique 120 microfarads 400 V 20 %.
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